microscope


microscope

microscope [ mikrɔskɔp ] n. m.
• 1656; lat. mod. microscopium (1618), du gr.
Instrument d'optique qui permet de voir des objets invisibles à l'œil nu grâce à un système de lentilles. Microscope qui grossit mille fois. Étude, examen des objets visibles au microscope. micrographie, microscopie. L'objectif, l'oculaire d'un microscope. Microscope monoculaire, binoculaire. Microscope à pouvoir séparateur élevé. ultramicroscope. Microscope micrométrique, polarisant, à immersion, à contraste de phase, à fluorescence, à revolver. Microscope à effet tunnel, qui révèle la topographie des échantillons à l'échelle atomique.
Par ext. Microscope électronique, dans lequel un faisceau d'électrons remplace le rayon lumineux. Microscope à balayage.
Fig. Examiner, étudier une chose au microscope, avec la plus grande minutie (cf. À la loupe). « Si j'agissais davantage, [...] je n'aurais pas le temps de regarder mon âme au microscope » (Gautier).

microscope nom masculin (de micro- et télescope) Instrument destiné à observer de petits objets dont un système de lentilles (optiques, électroniques ou acoustiques) fournit une image très agrandie. ● microscope (expressions) nom masculin (de micro- et télescope) Examiner quelque chose au microscope, très attentivement.

microscope
n. m. PHYS Instrument d'optique permettant d'observer des objets trop petits pour être discernés à l'oeil nu. Microscope optique. Microscope électronique. Microscope acoustique.

⇒MICROSCOPE, subst. masc.
A. —Instrument d'optique à très fort grossissement qui permet d'observer des éléments, objets, organismes invisibles à l'œil nu, composé d'un tube renfermant plusieurs lentilles donnant l'image virtuelle d'un objet éclairé par transparence. Microscope classique (synon. impropre microscope optique);microscope binoculaire, stéréoscopique, à rayons X, à ultraviolets; foyer, oculaire, platine de microscope; examiner au microscope. Le biologiste, armé de son microscope, a remarqué il y a longtemps dans ses préparations des mouvements désordonnés des petites particules en suspension; c'est le mouvement brownien (H. POINCARÉ, Valeur sc., 1905, p.183). Les roches porphyroïdes sont caractérisées par des cristaux plus ou moins grands de feldspath enrobés dans une pâte formée elle-même de petits cristaux feldspathiques visibles seulement au microscope (BOURDE, Trav. publ., 1928, p.72). Les bactéries et les virus (...) sont visibles au microscope optique ordinaire, sous forme de bâtonnets immobiles, longs de un tiers de micron à deux microns (QUILLET Méd. 1965, p.190):
1. ... mais ils avaient oublié la goutte d'eau indispensable; c'était, d'autres fois, la petite lamelle, et ils se poussaient, dérangeaient l'instrument; puis, n'apercevant que du brouillard, accusaient l'opticien. Ils en arrivèrent à douter du microscope. Les découvertes qu'on lui attribue ne sont peut-être pas si positives?
FLAUB., Bouvard, t. 1, 1880, p.82.
Microscope à contraste de phase. Microscope utilisant le principe de la variation de phase des ondes lumineuses, particulièrement utilisé en biologie pour l'observation de préparations peu contrastées ou peu colorées. Le microscope à constraste de phase combiné avec la cinématographie permet d'observer les mouvements cellulaires et intracellulaires (Hist. gén. sc., t. 3, vol. 2, 1964, p.663).
Microscope électronique. Microscope pour lequel le faisceau lumineux est remplacé par un flux d'électrons permettant des grossissements plus importants que le microscope classique. Les observations faites plus récemment au microscope électronique sur la structure chromosomique du noyau, ont apporté d'inestimables précisions sur les processus suivant lesquels la cellule se survit à elle-même en se reproduisant (BARIÉTY, COURY, Hist. méd., 1963, p.701).
Microscope polarisant. Microscope utilisant comme source lumineuse une lumière polarisée permettant la mise en évidence de corps biréfringents. Une connaissance (...) des conditions de formation de la houille et l'application de nouvelles méthodes d'examen qui font appel au microscope polarisant ou aux rayons X (E. SCHNEIDER, Charbon, 1945, p.310).
Microscope solaire. Procédé optique ancien du type lanterne magique, se composant d'un miroir réfléchissant les rayons solaires sur une grande lentille, éclairant par transparence un objet placé dans une chambre obscure. Le microscope solaire est un instrument (...) permettant de montrer simultanément à un grand nombre (...) de spectateurs les mêmes phénomènes qu'un unique observateur pourrait examiner à l'aide d'un microscope ordinaire (H. DE GRAFFIGNY, Cin., 1923, p.11).
B. Au fig. Ce qui exagère, grossit ou fait apparaître des détails cachés dans l'observation, d'une personne, d'un événement, d'un phénomène, etc. Un grand homme inconnu, joueur de chez Procope, Disait que le désir est un bon microscope (BANVILLE, Cariat., 1842, p.49):
2. Aussi je ne regarde plus tant dans mon cerveau, mais ce m'est un passe-temps des plus récréatifs que de lorgner dans celui des autres. J'y applique la loupe, le microscope, et vous ne sauriez croire ce que j'y découvre de petites particularités curieuses, sans compter les grosses qui se voient à l'œil nu, et les monstruosités qui frappent à distance.
TOEPFFER, Nouv. genev., 1839, p.65.
P. exagér. Ce qu'il faudrait bien ne pas faire surtout, ce seraient des aquarelles genre Pollet, des nudités pointillées et léchées, retouchées au microscope (HUYSMANS, Art mod., 1883, p.87).
Prononc. et Orth.: []. Att. ds Ac. dep. 1694. Étymol. et Hist. 1. a) 1656 «instrument d'optique qui permet de voir des objets invisibles à l'œil nu, grâce à un système composé de plusieurs lentilles» (MONCONYS, Lettre à Regnault ds Fr. mod. t. 14, 1946, p.291); b) 1935 microscope électronique (J. phys. et Radium, p.105); 2. a) 1678 voir (tout) avec un microscope «exagérer» (LA FONTAINE, Fables, IX, 1); b) 1785 observer, regarder qqc. au microscope «observer, regarder quelque chose avec la plus grande minutie» (D'ALEMBERT, Élog. Mariv. ds LITTRÉ). Comp., sur le modèle de télescope, de micro- et de -scope. Fréq. abs. littér.:289. Fréq. rel. littér.:XIXe s.: a) 338, b) 650; XXe s.: a) 303, b) 408.
DÉR. Microscopiste, subst. Celui, celle qui effectue une observation à l'aide d'un microscope. Tous les microscopistes savent aussi que les cristaux d'acétate d'uranium-VI devant servir à la recherche du sodium sous forme de sel de Streng deviennent impropres à cet usage si l'on ne prend pas la précaution de tapisser le flacon de verre d'un petit sac de cellophane (C. DUVAL, Verre, 1966, p.38). []. 1re attest. 1749 (BUFFON, Hist. nat., t. 2, p.232); de microscope, suff. -iste.
BBG. —GOHIN 1903, p.359.QUEM. DDL t.23 (s.v. micro).

microscope [mikʀɔskɔp] n. m.
ÉTYM. 1656; lat. mod. microscopium (1618); du grec; → Micro- et -scope.
Courant.
1 Instrument d'optique qui permet de voir des objets ou des détails invisibles à l'œil nu, grâce à un système composé de plusieurs lentilles. || Le miscroscope, instrument à images virtuelles, construit sur le principe de la lunette et du télescope, est infiniment plus puissant que la loupe. || Microscope qui grossit mille fois. || Grossissement (cit. 2), puissance du microscope. || Champ, clarté du microscope. || Étude, examen des objets visibles au microscope. Micrographie, microscopie, microtome (→ Lamelle, cit.). || Qui n'est visible qu'au microscope. Microscopique. || Colonne, monture, tube, lentilles, objectif, oculaire, miroir, platine, diaphragme, œilleton, micromètre, vis micrométrique d'un microscope. || Microscope monoculaire, binoculaire. || Mise au point d'un microscope. || Microscope à pouvoir séparateur élevé. Ultramicroscope. || Microscope micrométrique, polarisant, à immersion. || Microscope à revolver, muni de plusieurs objectifs montés sur un mécanisme tournant, et permettant d'obtenir plusieurs grossissements différents.
1 Le microscope nous a initiés dans la connaissance de la configuration intérieure des corps; il nous a montré une végétation et des plantes dont nous ne soupçonnions pas même l'existence. Enfin, nous avons vu des animaux cent mille fois au-dessous du plus petit de ceux qu'on aperçoit à l'œil nu (…)
A. Brillat-Savarin, Physiologie du goût, t. I, p. 43.
2 J'avais installé, chez mon père, un petit laboratoire. Je disposais d'un microscope et, le nez contre l'oculaire, je passais des heures à me promener dans l'univers étrange et silencieux de la vie élémentaire.
G. Duhamel, Biographie de mes fantômes, VI.
Par ext. || Microscope électronique, dans lequel un faisceau d'électrons remplace le rayon lumineux, ce qui donne un grossissement beaucoup plus fort que celui du microscope optique.
2 Par métaphore et fig. || Ne rien voir qu'avec (cit. 60, La Fontaine) un microscope : tout exagérer. || Examiner, étudier une chose au microscope, avec la plus grande minutie. Loupe (à la loupe).
3 Le goût est en quelque manière le microscope du jugement c'est lui qui met les petits objets à sa portée, et ses opérations commencent où s'arrêtent celles du dernier.
Rousseau, Julie, I, XII.
4 Si j'agissais davantage, je n'apercevrais pas toutes ces petites choses, et je n'aurais pas le temps de regarder mon âme au microscope, comme je le fais toute la journée
Th. Gautier, Mlle de Maupin, II.
DÉR. Microscopie, microscopique, microscopiste.
COMP. Ultramicroscope.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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